Sheetal Prajapati, la directora asistente de Aprendizaje e Iniciativas Artísticas en el MoMA, Nueva York

traducido por Lissette Martinez

entrevista y escritura por: Lissette Martinez, con Taykhoom Biviji / traducido por: Lissette Martinez
original, English-language version available HERE

Sheetal Prajapati es una educadora, curadora, organizadora y artista cuya practicas intersectan e informan. Cómo muchos trabajadores culturales y de las artes  Prajapati es muy activa y desempeña varias posiciones relacionadas con su carrera profesional. Ella es la Directora Asistente de Aprendizaje e Iniciativas Artísticas en el Museo de Arte Moderno en Nueva York (MoMa); es Especialista de Expansión de una conferencia anual internacional sobre arte y practica social llamada Open Engagement; es Profesora Adjunta de Arte y Diseño en el Departamento de Compromiso Social de la Universidad Moore y desde 2015-2016 artista en residencia en la Fundación Elizabeth para las Artes. También a dado conferencias para Creative Time Summit, Universidad Northwestern y Universidad North Carolina, Greensboro. Recientemente, Sheetal participó en una residencia de artistas para estudio en la Fundación Arquetopia en Puebla, México. Ella es cocomisaria de GAME NIGHT, una serie de eventos públicos y gratuitos ofreciendo juegos creados por artistas para jugar, financiados por una beca de Fundación Awesome.

Sheetal se graduó en el 2007 en Administración de Arte y Política, en el Programa de post grado del Instituto de Arte de Chicago y pueden encontrar ejemplo de su primer trabajo “Chicago Ravioli Project” en la Biblioteca Joan Flasch. Taykhoom Biviji, estudiante de post grado en el Programa de Administración de Arte y Política y yo, estudiante de Educaciòn de Arte en el Programa de Post Grado, entrevistamos a Prajapati en sus practicas intersectadas. Discutimos su trayectoria en el campo de museos y como su practicas y pedagogas influyen en trabajo y vida.

 

yellow double square

Sheetal Prajapati comenzó a trabajar en museos a través de su internado en el Museo de Arte Mary y Leigh Block de la Universidad Northwestern mientras estaba estudiando su licenciatura en Historia y Genero en dicha universidad. Sheetal se interesó en programación por museos cuando entrevisto a Fazal Sheikh en el 2002 por su exhibición en el Museo Block, “Fazal Sheikh: The Victor Weeps – Ramadan Moon – A Camel for the Son – Simpatia.” Ella dijo:

 –

“Fazal verdaderamente estuvo inspirador y después hablando con mis compañeros acerca de eso y ayudarlos a encontrar puntos de acceso en sus fotografías y galerías, fue una nueva experiencia yo no realice que A) Yo era capaz de hacer y B) Que ésta era una carrera que actualmente podía tener. Yo verdaderamente no había sido expuesta a trabajo de Museo en esa forma”.

 –

Desde su internado en el Block, Sheetal ha trabajado en los departamentos de educación en El Museo de Arte Contemporáneo en Chicago, el Museo Block y en 2010 comenzó en el Museo  de Arte Moderno en New York. Sin embargo en el 2014 durante una enseñanza de residencia en el Srishti Escuela de Diseño, Arte y Tecnología en Bangalore, Sheetal comenzó a reflejar en su trabajo como practicas creciendo  en algo mucho mas grande.

 —

“Yo viajé a la India por seis semanas y enseñe una clase basada en proyectos, a los estudiantes de licenciatura en la Escuela Srishti de Diseño, Arte y Tecnología en Bangalore. Yo estuve pensando acerca de comenzar a hacer trabajos otra vez y mientras estaba allí estaba en una clase intensiva. Yo enseñe todos los  días cerca de cinco horas. Yo estaba como totalmente removida de mi vida, así mi tiempo libre era todo acerca de desarrollar mi propio trabajo”.

“La enseñanza que impartí in la India vino directamente de una colaboración con la artista Allison Smith con quien he estado trabajando en MoMa. Ella estuvo en la escuela de Bangalore donde yo enseñe, y entonces me dijo ‘tu tienes que enseñar aquí.’ Ella me hizo las conexiones y recomendó a la facultad  que yo fuera por un mes de periodo interino, junto con los artistas y educadores de todas partes del mundo que llegan a hacer eso. Como tu puedes ver lo que estoy pensando es realmente acerca de tratar de entender todas esas intersecciones y tratar de construir mis propias narraciones alrededor de donde estas cosas comienzan y donde intersectan, y como yo puedo hacer el mejor uso de estas experiencias para formar un cuerpo de practica grande.”

 –

Durante la entrevista Sheetal reflexionó en lo que significa su práctica y como es afectada por su papel como educadora, organizadora y artista.

 –

“Yo estaba pensando acerca de ésta entrevista al mismo tiempo porque mi presentación [en UNC Greensboro] será acerca de como los artistas y otros trabajadores culturales de las artes frecuentemente tienen múltiples papeles que les requiere prestar partes de su creatividad al trabajo. ¿Y que significa eso en términos de expandir su energía creativa a través de proyectos, pero también que hay en el potencial para ellos de intersectar con cada uno en términos de su desarrollo? Cuando yo digo mi otro trabajo significa mi trabajo como artista, quiero decir mi trabajo como programadora para Open Engagement, que es una conferencia, significa mi trabajo como profesora adjunta enseñando en la Universidad Moore, quiero decir mi trabajo como artista-en-residencia en la Fundación Elizabeth para las Artes. Todas estas cosas están sucediendo simultáneamente en mi vida, y aunque es como locura, a sido también realmente fascinante para mi tener conversaciones que me ayudan a comenzar a encontrar intercesiones realmente interesantes entre estas aparentes practicas distintas pero bien conectadas teoréticamente y creativamente para me. Encontré muchas intercesiones e influencia entre las cosas que estoy haciendo.”

 –

“Mi trabajo en MoMA, encendió mi interés en envolverme con Open Engagement y ahora que estoy involucrada con ellos por los últimos tres años, hay muchas personas e intercesiones. Como quien va a Open Engagement, y los artistas, el trabajo que estoy haciendo en MoMa y las personas que estoy tratando de servir aquí. Es como regresar a donde que el trabajo que estoy haciendo en Open Engagement está relacionado a mi trabajo en MoMa. Me estoy reuniendo con muchos artistas y escuchando acerca de nuevos proyectos. La investigación que hago para la conferencia se canaliza a mi trabajo en el museo. Esto es un buen claro ejemplo de las intercesiones y me gustaría también decir que mi practica artística […] emergió realmente de un instinto y urgente necesidad para mi de explorar ideas que vienen de conversaciones con artistas con los  cuales trabajo.”

 –

“Open Engagement está tomando una vuelta interesante ahora en términos de contenido y tratando de construir practicas sociales como un paragua para pensar acerca de practicas de arte y también activismo y otros tipos de trabajo de justicia social, como todo esto queda bajo la gran narrativa de practica social, y que podemos aprender de cada uno. Esta transición y esas conversaciones acerca de Open Engagement, para éste año han influenciado directamente las lecturas que yo junté para mi clase Teoría de Compromiso e Investigación Aplicada en la Universidad Moore”.

 

Como Directora Asistente de Aprendizaje e Iniciativas Artísticas en MoMa, Sheetal  enlistó cuatro metas claves para el Departamento de Educación: accesibilidad, participación, creatividad y experimentación. Recontando una experiencia, Sheetal describe como la colaboración es clave para crear programación que capture sus metas.

 –

“Yo comencé a realmente pensar acerca de intercesiones entre arte y otras disciplinas como una vía para acercar entusiastas del arte y personas interesadas en otros campos. Como atraerlos al dialogo acerca de arte mediante otras disciplinas. El otoño pasado yo organicé una series de eventos sociales los viernes por la noche cuando el museo es libre de pago, con la colaboración de tres instituciones de ciencia y tecnología: Centro de Arte y Tecnología  Eyebeam, Pioneer Works y Brooklyn Fashion and Design Accelerator. Y teníamos una exhibición llamada “This Is for Everyone: Design Experiments for the Common Good.” Y teníamos artistas y personas que estaban relacionadas a sea exhibición, en dialogo con artistas-en-residencia o programadores de esos otros lugares. La idea era hablar acerca de arte y diseño juntos. Teníamos personas que venían al museo y que nunca habían venido a un programa educacional. Yo estoy interesada en eso. Yo estoy interesada en como el arte es relevante a nuestra gran practica de vida”.

 –

En una lectura de compromiso para una series de liderazgo creativo presentados por la Universidad Northwestern Medici Escuela de Jornalismo, Sheetal dijo que la meta de educación es para “promover creatividad y enseñanza para toda la vida.” Yo le pregunte a Sheetal si ella podría explicar como eso reflejaba en sus prácticas.

 –

“Para mi es realmente critico trabajar en un museo de arte moderno y contemporáneo. Arte contemporáneo me da ese pinto accesible en una verdadera vía natural que hace sentido. También porque nosotros estamos trabajando con artistas que viven, y eso ha sido otro foco de mi interesa, a desarrollar esta noción de promover curiosidad y aprendizaje duradero que tiene intersecciones directo y compromisos con artistas y el público. Teniendo eso puede traer nuevos modos de pensamiento acerca del museo. Pero también  nuevos modos para acercarse a su propio vida. Trabajando con Nina [Katchadourian] este año y media pasado, yo me encontré a mi misma notando cosas que nunca antes note y es a través de tener esa experiencia con ella. No, yo no voy hacer el mismo trabajado de arte que ella, pero yo siento como ella me ayudó a querer ver el mundo en una forma un poco diferente y esos pequeños cosas pueden hacer una gran diferencia en nuestra propia vida y la forma que nosotros participamos con nueva información y nuevos ambientes.”

“La otra cosa que yo pienso mucho en relación a crear aprendizaje de toda una vida es alfabetización visual. El hecho de que nosotros vivimos en una intensiva  cultura visual de personas interpretando información a través de imágenes tanto en movimiento como inmóviles a todas partes que vamos, cada superficie donde ponemos nuestras miradas. Pensando acerca de museo y pedagogía dentro de un ambiente informal de aprendizaje puede ayudar a las personas a crear habilidades e instrumentos para tener la alfabetización visual que les permita ver mas allá de una imagen. Realmente se convierte verdaderamente importante en como nosotros leemos imágenes. Eso lleva directamente a como nosotros comprendemos el mundo alrededor de nosotros. Me gusta pensar a cerca de ese potencial. Como, guao, si yo pudiera alterar la forma en que tu ves a esto o  si eres incitado a mirar a esta imagen por dos segundos mas, eso puede hacer una gran diferencia. Ese es el tipo de cosas que yo estoy interesada.”

 –

Mientras las carreras de Sheetal Prajapati no es lo que ella imagino para ella en su primera día como interna en el Block, elle expresa una pasión y gratitud innata por el trabajo que ella hace. Ella dio la bienvenida a la influencia positiva que su trabajo a tenido en la forma que ella piensa de la educación.

 –

“Yo pienso que para mi, eso ha abierto totalmente la forma que yo actualmente me imagino la función que los museos pueden tener en la sociedad y la función esencial de educación tanto en museos como en el mundo que nos rodea, no solo en las escuelas si no en otro tipos de espacios. Yo estoy muy entusiasmada no solo acerca de los museos trabajando aquí pero también acerca de otros tipos de instituciones. Yo pienso que ha sido extremadamente inspirado para mi que puedo encontrar puntos de conexión entre lo que hago aquí y en otros campos y que es una oportunidad para mi aprender como otros campos intersectan con el trabajo que nosotros hacemos a través de programación. Yo uso programación como mi plataforma de investigación la cual es increíble.”

 –

Durante el final de nuestra entrevista comenzamos a discutir que lo que realmente significa “trabajo” y como la pasión puede manifestarse en una realidad.

 –

“A lo largo e mi carrera yo realice que la palabra “trabajo” no solo significa horas en la oficina pero actualmente significa el nivel de compromiso que tu tienes con lo que tu estas haciendo y como tu estas involucrada en eso, tanto profesional como personalmente. Y yo encontré que a través de mi carrera he tenido suficiente suerte de tener sin limites, pasión por lo que hago así a sido fácil de trabajar más duro que cualquiera alrededor mío porque me siento realmente conectada al mismo trabajo.”

– –

“Me gustaría decir para mi una cosa que yo mucho le digo a las personas es, ‘encuentra pasión en el trabajo que haces’ eso te puede llevar mas lejos que cualquier titulo universitario. Eso te puede llevar mas lejos que cualquier mentor. Aunque yo definitivamente aconsejo a las personas que tengan mentores, pienso que muchas personas no tomen el tiempo para encontrar lo que les apasiona. Aunque tu trabajes en un campo que no te apasiona, puede haber algo en tu trabajo por lo que sientas pasión. No es acerca de querer cada cosa que haces por que yo hago cosas en mi trabajo que no me gustan del todo. Pero ellos son parte de una meta mayor para mi hacia una gran idea que yo me siento realmente investida. Pienso que no es solo acerca de seguir tu pasión, actualmente es acerca de encontrarla y articularla así este se manifiesta a través de tu vida, ambas en tu carrera y en otro lugares en tu vida práctica.”

 

  • traducido por Lissette Martinez

    Sheetal Prajapati:
    http://sheetalprajapati.com/

    Lissette Martinez:
    https://www.linkedin.com/in/lissette-martinez-ab9b5589

    Taykhoom Biviji:
    https://www.instagram.com/taykhoom/
    https://www.linkedin.com/in/taykhoom-biviji-a04799113